Note: In most cases, you’ll have a hard time trading anything other than Bitcoin, Litecoin, Bitcoin Cash, and Ethereum for actual fiat (fiat being the centrally issued money of nations). You can trade most coins at online cryptocurrency exchanges, and you can use some coins to buy certain things online, but converting an altcoin into fiat currency means converting to a major coin first (BTC or ETH generally). A coin having a theoretical value in USD doesn’t mean that anyone is going to give you USD or pay that rate for your coins. This is more like selling penny stocks or trading one baseball card for another than actually having money on hand. So, keep that and the volatility of the markets and coins in mind when investing.
Aber wie sieht die Zukunft des Bitcoin und der Bitcoin-Technologie, der Blockkette, aus, wo liegen die Konfliktlinien? Werden wir weiter in Richtung einer noch stärkeren Zentralisierung in Richtung eines Bankenstaates steuern oder werden sich die libertären Kräfte durchsetzen, die für eine Dezentralisierung eintreten? Die beiden Autoren diskutieren verschiedene Szenarien, wie es weitergehen könnte, wenn alles so weiterläuft wie bisher. Wird sich der Bitcoin als Währung durchsetzen, wird es eine Konkurrenz verschiedener Kryptowährungen geben, wird die Technologie der Blockkette die Basis des Finanzsystems oder werden die Regierungen einfach eigene, zentralisierte, digitale Währungen ausgeben. Beide Autoren kommen aus der klassischen Ökonomie, die permanentes Wachstum im Fokus hat und das hat mir interessante Einblicke verschafft. Zugleich macht es sie aber für radikale Alternativen blind und sie diskutieren weitgehend evolutionäre Prozesse der Anpassung.
Insofern findet man diese Finanzprodukte vor allem bei Anbietern, welche auf den Währungsmarkt spezialisiert sind. Man sollte auf jeden Fall darauf achten, dass man ein Unternehmen auswählt, welches in der Europäischen Union ansässig ist und hier kontrolliert und lizenziert wird. Diese europäische Lizenz garantiert, dass staatliche Behörden aktiv die Dienste der verschiedenen Broker kontrollieren.
Central to the appeal and function of Bitcoin is the blockchain technology it uses to store an online ledger of all the transactions that have ever been conducted using bitcoins, providing a data structure for this ledger that is exposed to a limited threat from hackers and can be copied across all computers running Bitcoin software. Every new block generated must be verified by the ledgers of each user on the market, making it almost impossible to forge transaction histories. Many experts see this blockchain as having important uses in technologies such as online voting and crowdfunding, and major financial institutions such as JPMorgan Chase see potential in cryptocurrencies to lower transaction costs by making payment processing more efficient. However, because cryptocurrencies are virtual and do not have a central repository, a digital cryptocurrency balance can be wiped out by a computer crash if a backup copy of the holdings does not exist, or if somebody simply loses their private keys.

The term altcoin has various similar definitions. Stephanie Yang of The Wall Street Journal defined altcoins as "alternative digital currencies,"[20] while Paul Vigna, also of The Wall Street Journal, described altcoins as alternative versions of bitcoin.[21] Aaron Hankins of the MarketWatch refers to any cryptocurrencies other than bitcoin as altcoins.[22]
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